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研究:花听得到蜜蜂嗡嗡声


2020-07-27


研究:花听得到蜜蜂嗡嗡声

如果动物能听到声音,并用声音来对话,那植物也能听到声音吗?最近,一项研究发现,有一种植物「听」得到蜜蜂嗡嗡嗡,而且还能和蜜蜂「对话」!

无所不在的自然资源

对于以色列特拉维夫大学(TelAvivUniversity)演化理论学家哈德尼(LilachHadany)来说,声音是无所不在的自然资源,如果植物不能像动物一样「听」到声音,植物就是在浪费资源。所以哈德尼认为,植物其实能听到声音。

听得到,才会有反应

如果想找出植物能听到声音的证据,哈德尼就必须要找到一种在听到声音后会有反应的植物。

如果想要观察植物的反应,哈德尼认为没有什幺比授粉更重要了──因为植物一定要授粉,才能够繁衍下一代。

就决定是你了,月见草

于是,哈德尼选择月见草(Oenotheradrummondii)当作她的研究对象,因为月见草在特拉维夫的公园和沙滩都很常见,而且月见草的开花期很长,产生的花蜜量够多,能让她进一步分析。

3分钟内有反应

哈德尼的研究可以分成两个部分。在第一阶段,哈德尼和她的同事发现,不管是养在实验室里的月见草,或在户外的月见草,月见草只要一听到蜜蜂翅膀振动发出的嗡嗡声,月见草就会在3分钟内将自己花蜜中的糖分浓度增加到20%。

《大西洋月刊》写到,月见草能在3分钟内提升花蜜甜度,就能帮到这只蜜蜂。即使这只蜜蜂来匆匆去匆匆,出现一只蜜蜂也意味着附近有更多的蜜蜂,这能让月见草预先做好準备,盛情款待下一只蜜蜂的到来。

提高甜度吸引更多蜜蜂

网路媒体Quartz则写到,植物和能帮忙授粉的蜜蜂是互利共生的关係──植物需要仰赖蜜蜂帮忙授粉,蜜蜂则需要花蜜维生。

所以当月见草听到蜜蜂嗡嗡声后提高花蜜甜度,月见草就能吸引到更多蜜蜂。

花蜜暗号:嗡嗡嗡

《大西洋月刊》便提到,植物製作花蜜需要消耗大量体力,如果植物能在最需要花蜜的时候,才生产甜度较高的花蜜,没有比蜜蜂嗡嗡声更好的提示了。

不是嗡嗡声就不理

那月见草真的分得出来蜜蜂声和其他声音的不同吗?

根据哈德尼的研究,她们将月见草放在5种不同的声音环境里:寂静无声、距离10公分内录下的蜜蜂嗡嗡声(0.2-0.5kHz)、电脑生成的高频率(158-160kHz)、中频率(34-35kHz)和低频率(0.05-1kHz)。

结果发现,月见草在静音、高频、中频率的环境下,花蜜糖份的浓度没有太多改变,但如果是蜜蜂的嗡嗡声或频率接近的低频声,花蜜的糖份浓度就会从12%上升到17-20%。

花朵就是「耳朵」

既然现在知道月见草真的能「听」到蜜蜂的嗡嗡声了,那月见草的「耳朵」是谁?月见草的「耳朵」又在哪里呢?

哈德尼的答案很简单:月见草的花朵就是月见草的「耳朵」。

只有花朵听得到

哈德尼和她的研究生维特斯(MarineVeits)利用隔音玻璃分别罩住月见草的茎、叶子和花朵,结果发现只有当月见草的花朵被罩住时,即使月见草的其他部位围绕在接近蜜蜂嗡嗡声的低频声,月见草也不会改变花蜜甜度。

哈德尼等人还进一步拔掉月见草的花瓣,结果发现少了花瓣的月见草就「听不到」嗡嗡声,而证实了花朵就是植物的「耳朵」。

外型很适合「听」

维特斯表示,从声学的角度来看,月见草的花朵就是「耳朵」这点很有道理。

因为月见草的花朵形状是碗型,这种结构遇到声波时会跟着声波一起震动,进而产生放大声音的效果,所以非常适合用来「听声音」。

会听,也会说?

在确定植物「听得到」声音之后,哈德尼接下来的实验换了一个角度,她想知道植物会不会「说话」。

在哈德尼和特拉维夫大学动物学家佑维夫(YossiYovel)的研究当中,他们将烟草和蕃茄植株分别放在隔音盒内,隔音盒内还有一个敏感度极高的麦克风负责收音。

就和聊天一样大声

结果发现,这两种植物每隔数分钟就会发出极短的超音波──频率高到人类听不到──而且他们发出来的声音并没有很小声,在10公分的範围内约60分贝(dB),就和人类平常对话时的音量差不多。

哈德尼便打趣地说道:「像是飞蛾、蝙蝠这种对超音波很敏感的生物,它们飞越田野时可能会听到很多很多的声音。」

不是只有耳朵能听

虽然关于植物「听声音」或「发出声音」还有很多谜题等待解答,不过维特斯说:「有些人一定会想,植物怎幺可能会听或闻(东西)」、「我只希望大家能够理解,不是只有耳朵才能『听』。」



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