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研究:蚂蚁们正努力阻止地球暖化


2020-07-27


研究:蚂蚁们正努力阻止地球暖化

研究的主要作者,也是美国亚历桑纳州立大学地质学教授罗纳德‧多恩(RonaldDorn)说:「蚂蚁正在改变环境。」

多恩发发现某些种类的蚂蚁会「风化」矿物质以分泌碳酸钙──石灰岩,在蚂蚁「製造」出石灰岩的过程中,同时也会吸收大气中少许的二氧化碳。事实上沉积在海洋中的石灰岩含有的二氧化碳,比目前大气中含有的二氧化碳更多,而小小的蚂蚁石灰工厂也能发挥「碳汇」的效果。

多恩从25年前开始就在德克萨斯州卡特琳娜山的六个地点放置玄武岩砂做观察实验,每隔五年,多恩就会将砂子挖出,并在水里测量砂中的橄榄石与斜长石含量,同时也检测树根的昆虫活性与化学成分。

根据这25年来的实验监测表明,蚂蚁「风化」矿物质的速度比砂子裸露在地面上风化的速度还快上50到300倍,同时蚂蚁也在巢穴内开始使用石灰岩搭建巢穴,多恩认为蚂蚁可以利用钙跟镁等矿物质转化为石灰岩,并在这个过程中吸收温室气体。

多恩认为这样的转变可能是在蚂蚁用唾液将矿物黏在巢穴时产生,不过这只是推测,也有可能是蚂蚁的排泄物、或是蚂蚁内脏中的细菌等複杂的原因产生这个效果,这之中的转化过程仍然充满谜团。

这个实验也没办法推测到底有多少二氧化碳已经在蚂蚁製作石灰岩的时候被「消耗」掉,不过多恩猜测蚂蚁从6500万年前就已经开始进行相同的工作,这些蚂蚁所消耗的二氧化碳量应该相当惊人。

目前所知已有八种蚂蚁会分泌碳酸钙,华盛顿特区霍华德大学的地球化学教授大卫‧舒瓦兹曼(DavidSchwartzman)虽然没有参与这项研究,但他认为这个说法是有道理的:「很明显地,我们需要更多关于蚂蚁或其他动物对于全球土壤风化的研究,以扩展我们对于这个生态的认知。」

有趣的是,原本多恩研究的焦点并不是蚂蚁,而是研究风化。该研究已经发表在7月14日的Geology网站上,同时LiveScience网站也有相关报导。



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